El Solitario George vuelve a casa con un mensaje de conservación para el mundo

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Categoría: Ecuador Turístico
Fecha de publicación

La tortuga más emblemática de Galápagos vuelve este viernes desde Nueva York. Se prepara una exhibición abierta al público desde el 23 de febrero del 2017. Foto: Internet

Las estimaciones señalan que vivió hasta los 90 años. Sin embargo, a pesar
del tiempo y de la muerte, George, la última tortuga gigante de la especie
Chelonoidis abingdonii, de la Isla Pinta, se muestra flamante, con el cuello
erguido y el caparazón imponente.

 Los expertos taxidermistas del Museo Americano de Historia Natural hicieron

un trabajo excepcional con el quelonio fallecido el 24 junio de 2012.  El 17
de febrero del 2017 vuelve a Santa Cruz, la isla que le acogió los últimos
40 años de vida y en donde se convirtió en un símbolo de la conservación, al
ser la única sobreviviente de la depredación de su especie, producida por el
ataque constante de piratas y bucaneros que llegaban al archipiélago de
Galápagos desde el siglo XVIII

La extinción de las tortugas de la isla Pinta ha servido de catalizador para
el extraordinario esfuerzo desarrollado por el Estado ecuatoriano para
restaurar no sólo a las poblaciones de quelonios de todo el archipiélago,
sino también por mejorar el estatus de conservación de otras especies
amenazadas.

Más de siete mil tortugas han sido repatriadas desde  los centros de
reproducción y crianza en cautiverio desde la década de 1960. Actualmente,
se estima que Galápagos cuenta con una población de entre 45 y 50 mil
tortugas en todo el archipiélago.

George murió sin descendencia, pese a los intentos del Parque Nacional
Galápagos por aparearlo. Primero se intentó con las tortugas hembras de la
especie del volcán Wolf de la isla Isabela, de las que se obtuvieron huevos
infértiles. Posteriormente, se colocaron en su corral hembras de la especie
de la isla Española, genéticamente más cercana, pero no hubo resultados.

Fausto Llerena, quien fue el cuidador de George por 30 años, alertó a los
técnicos del Parque Nacional Galápagos de su muerte. Inmediatamente se
buscaron opciones para hallar el sitio más idóneo que se encargaría del
proceso de taxidermia del Solitario George. La búsqueda concluyó con la
firma de un convenio de cooperación entre la Dirección del Parque Nacional
Galápagos, Galapagos Conservancy y el Museo Americano de Historia Natural
para que el proceso de preservación se llevara a cabo en Nueva York.

Horas después de su muerte, se le realizó la necropsia con todas las
medidas necesarias para garantizar la integridad del cuerpo. Los
especialistas registraron las medidas y el largo del cuerpo, analizaron los
órganos internos y concluyeron que murió de vejez. Probablemente el
Solitario George tenía más edad de que la que se calculaba.

Después, el cuerpo del reptil fue preservado en cámaras de frío (50 grados
centígrados bajo cero) con un cuidado especial para que no se deterioraran
sus tejidos. Una vez que se aceptó la propuesta de taxidermia del Museo
Americano de Historia Natural, viajó a nueva York y se sometió a un proceso
con uno de los especialistas más prestigiosos del mundo, George Dante, quien
le devolvió su esplendor.

Entre septiembre de 2014 y enero de 2015, el Solitario George se exhibió  en
el Museo de Historia Natural, de la ciudad de Nueva York. Posteriormente, se
trabajó en el molde para una futura réplica y paralelamente, en Ecuador, se
ejecutaron los estudios, diseños arquitectónicos y museográficos, así como
la construcción del Centro de Crianza Fausto Llerena.

El Solitario George vuelve a casa este 17 de febrero del 2017 y para
celebrar su llegada el Parque Nacional Galápagos inaugurará mañana "La Ruta
de la Tortuga", recorrido interpretativo que concluye con la nueva casa de
George,  la sala "Símbolo de Esperanza".

El público recién podrá visitar a la tortuga más emblemática del Ecuador a
partir del 23 de febrero del 2017, cuando se llevará a cabo su develación. A
partir de entonces la exhibición permanecerá abierta, de 08:00 a 18:00,
todos los días, con excepción de las jornadas programadas para mantenimiento.

Las tortugas en Galápagos

En Galápagos existieron originalmente 15 especies de tortugas gigantes
identificadas, cuatro de éstas, incluyendo la del Solitario George, se
extinguieron en estado natural, antes de que fuera declarado Parque
Nacional.

En el 2015, fue identificada la última especie, que habita en el lado
noreste de la Santa Cruz, y que recibió el nombre de Chelonoidis donfaustoi,
en honor al guardaparque que cuidó al Solitario.

Las especies que habitan ahora Galápagos son: Chelonoidis becki, del volcán Wolf; Chelonoidis
chathamensis, de la isla San Cristóbal; Chelonoidis darwini, de Santiago;
Chelonoidis ephippium, de la isla Pinzón; Chelonoidis hoodensis, de la isla
Española; Chelonoidis nigrita, de la isla Santa Cruz, Chelonoidis
microphyes, del volcán Darwin; Chelonoidis vandenburghi, de Alcedo;
Chelonoidis guntheri, del volcán Sierra Negra; Chelonoidis vicina, del
volcán Cerro Azul, de la isla Isabela y Chelonoidis donfaustoi, lado noreste
de Santa Cruz.

Cada especie es genética y morfológicamente diferente. Las que viven en
islas altas y húmedas, con abundante vegetación, son más grandes y tienen
carapacho en forma de domo. Las tortugas de islas bajas y áridas tienen el
carapacho en forma de montura. George pertenecía a estas últimas.

Las medidas de manejo implementadas por la autoridad ambiental, como control
de especies introducidas en los hábitats naturales, y la reproducción y
crianza en cautiverio, han permitido alejar a las tortugas de la extinción.
Actualmente existen poblaciones saludables que se reproducen de forma
natural en sus sitios de origen. (I)

Fuente: Dirección del Parque Nacional Galápagos/Infórmate y Punto

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